You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies

Viva Las Vegas

De USA voelt voor mij (Judith/You) soms als mijn tweede thuis, omdat mijn broertje en zijn gezin daar inmiddels al weer bijna 10 jaar wonen. Zo vlogen we in mei 2010 bijvoorbeeld naar Houston voor familiebezoek met een combinatie van een week naar Las Vegas. Een week? Ja, maar we combineerden het wel heel mooi met een bezoek aan de Grand Canyon. Ik was er zelf al eens eerder geweest en maakte toen een roadtrip langs LA, Santa Barbara, San Francisco en dus Las Vegas. Mijn huurauto voor die reis in 2007 was toen een……HUMMER! We konden nu niet achterblijven en hebben daarom maar voor de limo transfer vanaf de airport gekozen als goede plaatsvervanger dit keer ;-)

Deze keer kwamen we dus per vliegtuig aan in Las Vegas. En ik kan je vertellen, of je nu met de auto of met het vliegtuig aankomt, het is beide enorm indrukwekkend. Eerst een hele tijd desolaat woestijnlandschap en dan opeens doemt daar de lichtstad waar alles mogelijk is op.

alt  

Wij verbleven deze keer in een hotel aan 'the Strip', dat is de straat waaraan alle grote hotels liggen en die je in elke film en CSI-aflevering waarin Las Vegas voorkomt ziet. Het luxe hotel Planet Hollywood heeft kamers welke, afhankelijk van het seizoen, slechts zo'n 25 tot 50 euro per nacht kosten. We hadden een heerlijk ruime kamer met een prachtige, marmeren badkamer met bad, aparte douche en twee wastafels. Wat lekker dat Amerikanen zo van ruimte houden. Ons hotel heeft maar liefst negen verschillende restaurants. Op een steenworp afstand liggen nog twintig van zulke hotels met zo'n ruime keuze. Waar begin je in hemelsnaam met kiezen? Eerst maar eens in het hotel dan…naar de Strip House voor een steak, naar Koi voor een Aziatisch hapje in een Feng Shui omgeving, naar Spice Market voor een heerlijk buffet, naar Yolos voor wat Mexicaans, PF Chang's voor Chinees…need I say more?

Las Vegas is alles wat je er al van weet en verwacht en ook een heleboel wat je toch kan verbazen. Ik weet echt niet waar ik moet beginnen om te laten weten hoe geweldig ik deze stad vind! Wie denkt dat je alleen naar Las Vegas gaat om een avondje te gokken heeft het duidelijk mis.

Elk hotel is al een attractie op zich, je kunt ze dan ook allemaal gewoon binnenlopen. De een is nog mooier dan de ander. En elk hotel heeft zijn eigen shows. Voor jong en oud is er wat te beleven en te doen. Overdag kun je in de omgeving avontuurlijke tours maken. En als het donker wordt begint de stad zelf te leven.
Een echte daredevil? Stap eens in een achtbaan die hotel New York, New York doorkruist, raas langs Times Square en op topsnelheid over Broadway.  Ga indoor skydiven. Breng een bezoek aan de Stratosphere Tower: beeld je een soort achtbaan in op 300 meter hoogte... Hellup! Of met zweethandjes in de Big Shot waar je nog eens een stukje de lucht in wordt geschoten en daarna 15 meter naar beneden zakt. Ga naar de adventure dome bij het Circus Circus waar verschillende attracties wachten. Dit is ook een leuk hotel om met kinderen te bezoeken, want het is net een echt circus. Voor overnachtingen raad ik deze niet zo snel aan, het hotel is wat verouderd.

alt  alt  alt

Toe aan wat rust? Relax overdag bij een prachtig zwembad. Is relaxen alleen niet genoeg, huur dan een ligstoel. Nog niet tevreden, huur dan een cabana inclusief 12 flessen water, een fles wodka of tequila en een daybed in de cabana. Dat bedoel ik. Die bedjes had je verwacht, dat je ook een hele cabana kunt huren voor de dag niet. En dat is zo leuk aan Vegas. Als iemand net veel gewonnen heeft, dan wil diegene dat ook graag weer even heel gek en decadent uitgeven…
Uitgeven kan verder ook in ons hotel op de Miracle Mile. Echt shop till you drop. Veel bekende Amerikaanse ketens en evenzoveel leuke winkeltjes waar je nog nooit van hebt gehoord.

De volgende dag stappen we op de hop on hop off bus. En zo rijden we rustig langs the Strip met al die fantastische hotels. We stappen uit bij het Venetian en varen, net echt, door nep-Venetië per gondel. Dat het hier 's avonds ook overdag lijkt is echt waanzinnig.

We bezoeken de piratenshow bij het Treasure Island hotel. Buiten is een heus piratenschip in het water, die, elke show weer, zinkt. Ja, dat moet je met eigen ogen zien. En nu niet snel naar You Tube klikken…
Bij het Bellagio (bekend van onder andere de film Ocean's Eleven) is elk half uur een bijzonder spectaculaire fonteinenshow. En zo zijn we weer thuis, want ons hotel ligt tegenover het Bellagio.

alt  alt 

Even een dingetje over Las Vegas, zolang je gokt, zijn de drankjes gratis. Dus of je nu een half uurtje achter een fruitautomaat zit of de hele avond als een echte diehard gokker achter de roulette tafel zit…je betaalt niets meer dan de fooi aan de serveerster, die je uiteraard zelf bepaald.

Het gokken is ooit begonnen in Fremont Street, dus daar moeten we ook even naartoe. Al was het alleen al om die beroemde neonreclame van Cowboy Vic te zien. In 1905 was er niets dan een onverharde weg en een treinstation. In 1925 volgde een verharde weg. In 1931 werd de eerste goklicentie afgegeven in de Northern Club en in 1946 wordt het eerste casino hotel gebouwd. De Golden Nugget. Per taxi ben je hier in ongeveer 15 minuten vanaf the Strip. Dit om even aan te geven hoe groot Vegas is geworden in de afgelopen 100 jaar. Tegenwoordig hangt er in Fremont street een 400 meter groot tv-scherm over de straat gespannen, welke onder andere wordt gebruikt voor prachtige licht- en geluidshows.

 alt  alt  alt

De dag erna bruinen we 's morgens eerst wat bij aan het zwembad en vervolgens pakken we onze tas en op naar het vliegveld. Tas én lichaamsgewicht worden gewogen en hop, we stappen in een helikopter. We krijgen allebei een headset op en kunnen op die manier met elkaar praten. Het voelt nogal decadent en tegelijkertijd ook heel stoer. Wat een leven heb ik! En ik zit ook nog mooi voorin naast de piloot.

We laten Las Vegas snel achter ons en vliegen over de Hooverdam, Lake Mead en de Grand Canyon. Daar landen we bij een ranch. Nee, óp het terrein van de ranch. Ik kijk mijn ogen uit. Echte cowboys en paarden en…een huifkar. Daar mogen we in plaatsnemen. Het contrast kan haast niet groter zijn, van een snelle, stoer helikopter naar een knusse, logge huifkar. Een prima combinatie dus. We maken een tocht langs buffels en paarden en Joshua Trees die lijken op grote cactussen.

 alt  alt  alt 

Terwijl de zon langzaam ondergaat roosteren we marshmallows op het kampvuur en speelt er een cowboy op een gitaar. Het voelt alsof ik in een feelgood movie ben beland. Wat heerlijk! We mogen de nacht doorbrengen in een echte tipi (=tent). Er staat een bed in en een olielamp. Verder niets. Hoe zou ik in Afrika uitleggen dat ik een hotelkamer betaal waar álles aanwezig is en dan vrijwillig in een koud hutje ga slapen? Die ik ook betaal. Ja, daar moet je soms maar niet over nadenken. Het is donker in de Canyon, ik zie daardoor duizenden sterren. Wat is dit romantisch en avontuurlijk! Mocht u denken, goh…dat is me iets te avontuurlijk, voor wat extra comfort is er ook een blokhut te reserveren.

De volgende morgen vliegen we terug van het wilde westen naar de bewoonde wereld, met als toetje een stukje over the Strip. Wat een fantastisch uitzicht! En weer terug in Vegas voor en paar dagen relaxen en beleven. We genieten er nog even van voordat we weer naar huis vliegen.

Echt waar, Las Vegas is voor iedereen. Je hoeft niet van casino's of gokken te houden, je mag er zelfs een hekel aan hebben. En zelfs dan is Las Vegas nog leuk! Er is zo veel te zien en te doen voor jong en oud, voor stellen, voor families, voor vriendengroepen, het maakt niet uit. Ik wil gewoon zeggen: Boek een keer een trip Las Vegas bij ons reisburo. We komen vanzelf tot de meest passende reis voor jou. Of dit nu een lang weekend is, een week in combinatie met Grand Canyon of een tour van 3 weken USA West waar je een aantal nachten in Las Vegas verblijft.... 

informeer per mail op Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken. of telefonisch 06 46108431