You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies You & me reisadvies

You & Me chillen op de Antillen

Over de Antillen raken we niet uitgepraat bij You & Me. Ben je van plan om heen te gaan, lees dan vooral verder wat onze ervaringen zijn. 
 
Aruba & You
Toen ik, Judith, net zestien was geworden, vierden we met het gezin kerst op Aruba. Dit was mijn eerste van meerdere vakanties op Aruba. Ik weet nog goed  hoe oud ik was, omdat ik net op een scooter mocht en die waren toevallig inbegrepen bij de bungalow. Met de warme wind door mijn haren, reed ik mijn eerste stukjes over het eiland. In de familie hebben we het nog steeds over die vakantie, en als we die ene kerst-cd die we mee hadden genomen opzetten, zitten we weer even op Aruba aan ons zonovergoten kerstontbijt, inclusief kerstservetten. 
 
Ga je mee, een rondje over het eiland in sneltreinvaart? Een open dakje is bijna verplicht zou ik zeggen!
 
Eerst naar het noorden naar Eagle Beach. De auto gaat gewoon mee tot aan de vloedlijn, handdoekje neerleggen en klaar! Als het tijd is voor de lunch, gaan we richting Palm Beach, waar we heerlijk kunnen smikkelen met uitzicht op zee in een van de hotelrestaurants. Ook een geweldige plek voor een sundowner overigens!
 
In de middag kunnen we dan Arikok NP gaan verkennen, met een jeep natuurlijk! We gaan op zoek naar inheemse dieren, Aloë Vera planten, rotstekeningen en grotten vol vleermuizen. Wist je dat er veel aloë vera producten vanaf Aruba komen? We rijden verder over het eiland. Over rotsen en duinen komen we uiteindelijk bij de Natural Pool, spannend! Met een gewone huurauto kun je hier niet komen. Huur een goede jeep of ga per tour. Hoe prachtig de stranden zijn aan de ene kant van het eiland, zo heftig zijn de rotspunten en wilde zee aan de andere kant van het eiland. Ken je misschien de foto's van een kennis die ooit op Aruba is geweest en bij zo'n stenen brug over de zee geposeerd staat? Het kan goed zijn dat je deze natural bridge niet meer vinden, want deze is inmiddels verdwenen door het geweld van moeder natuur, gelukkig heb ik de foto’s nog…
 
Als laatste stoppen we Oranjestad. Hop, even een rondje lopen. Hier zien we veel Amerikaanse winkels, zoals die van Tommy Hilfiger. Aan de kade is ook een sfeervol toeristische marktje. Hier kun je, onder andere, een welbekende ’One Happy Island’ nummerbord kopen.
Na een middagje slenteren, neem ik je graag mee voor een satéetje bij Paddock. Dit is al jaren een aanrader, na het diner kun je hier blijven voor een borrel. Houd je meer van salsa? Dan gaan we cocktails drinken bij Mambo Jambo aan de overkant!
 
Ach, is de dag alweer voorbij? Morgen weer zo’n mooie dag op Aruba? Je kunt dit ook in een week tijd doen hoor ipv op 1 dag, dat wil ik dan ook aanraden relaxed te gaan doen ;-) 
 
Eerst maar eens de zee op, wetsuits zijn hier echt niet nodig, ik heb het in mijn bikini warm genoeg. De onderwaterwereld is hier waanzinnig mooi. Het is net of je in een zwembad verblijft zo helder als het is. Voor je het weet zit je op 7 meter diepte en geniet je van allerlei soorten vissen om je heen. De duikintstructeur blaast nog wat onderwaterbellen, echt grappig om te zien. Na de duik varen we rustig aan terug. Op een Caribisch tempo. Je hebt trouwens geen duikbrevet nodig om hier 1 dagje te duiken, je kunt gewoon met instructeur eerst de uitleg volgen in theorie en vervolgens doe je een korte proefduik in het zwembad om daarna voor een paar uur de zee op te gaan.
  
Vindt je het ook zo’n fotogeniek eiland, Aruba? Die divi divi bomen blijven een feest om foto’s van te maken, zo op het poederwitte strand. Thuis heb ik een schilderij van Ikea, maar mijn eigen foto's zijn eigenlijk mooier. Het leuke is, dat ik kan zien dat ik exact dezelfde boom op de foto heb, als dat er op mijn schilderij staat.
 
Op Baby Beach in het zuiden is het ook goed relaxen, snorkeltje mee! Dat weer maakt wel dorstig hè? Aan het einde van de middag weet ik nog een leuk barretje in San Nicolas. De populaire Charlie’s Bar, is haast een museum. Duikers uit alle hoeken van de wereld, hangen hier hun opgedoken schatten op. Je kijkt je ogen uit terwijl op de achtergrond top veertig muziek klinkt. Laten we nog even blijven, we zitten hier zo lekker!
Aruba, indeed one happy island!
 
 
Curaçao & Me
Waar Aruba vooral Amerikaans georiënteerd is, zie je op Curaçao duidelijk de Nederlandse invloeden.
 
Alleen maar zon, zee en strand?
Natuurlijk ben je naar de Caribbean gegaan om uit te rusten. Met dat warme weer, het zachte briesje en de relaxte manier van leven, komt je instant tot rust. Toch is er ook een hoop te doen op het eiland.
 
Mijn herinneringen aan het eiland zijn zo mooi! Een perfecte dag? Vanaf Willemstad naar het zuiden vind je het Sea Aquarium bij Mambo Beach. Je kunt daar met dolfijnen zwemmen! Het is enorm bijzonder om samen met deze enorme beesten in het water te liggen en ze kunstjes te laten doen. Een ervaring die ik iedereen zou gunnen! Zelf had ik in Mexico al met dolfijnen gezwommen, maar You (Judith) is stiekem ook een keer op Curacao geweest en heeft daar wel met de dolfijnen geknuffeld.
 
Ook het kruidentuintje van Dinah Veeris is een aanrader. Deze dame heeft haar hele leven gestudeerd op de geneeskracht van kruiden en planten en een enorme berg kennis in huis. Op weekdagen kunt u een rondleiding krijgen in haar tuin Den Paradera, ten oosten van het Spaanse Water. Niet ver daar vandaan, eigenlijk, een stukje verder op dezelfde weg, zit de struisvogelfarm. You (Judith) stond daar ooit met een voederbak onder haar kin, en die enorme vogels kwamen links en rechts voer pikken. Durf jij?
 
Na een dag vol indrukken, gaan we natuurlijk even heerlijk loungen. En waar kan dat beter dan op een van de heerlijke terrassen van Jan Thiel Baai en Zanzibar Beach? Cocktails en lounge muziek, hmmm! Als je het iets drukker wilt kun je ook naar Mambo Beach gaan waar een nieuwe boulevard is aangelegd langs de mooie stranden. En wat een keuze is daar aan leuke winkeltjes en lekkere restaurants.
 
Een andere mooie invulling van de dag is om zelf met een huurauto een eilandtour te maken. Een tochtje langs de prachtige landhuizen, zoals bijvoorbeeld Ascension. Hier is iedere eerste zondag van de maand gratis toegang, toevallig waren wij daar toen! Er waren veel locals, er werd muziek gemaakt en er was een expositie van keramiek en schilderijen. Enorm sfeervol! Een middag om nooit te vergeten. Ook het landhuis van Jan Kok is de moeite waard, in de zoutpannen bij het landhuis vindt u flamingo’s. 
Een stukje prachtige natuur? Sheta Boka zal u niet teleurstellen, hier kunt u eindeloos kijken hoe de golven op de rotsen stukslaan. En verder mogen Kleine Knip en Blauwbaai niet ontbreken op deze mooie tour.
Pst! Kom eens, ik weet nog een mooi adresje. Op Westpunt heb ik heerlijk lokale gerechten en verse vis gegeten bij restaurant Jaanchies. Wil je eens leguaan proberen, dan moet je hier zeker naar toe gaan. Het voorlezen van het menu in dichtvorm en de vele vogeltjes die er rondvliegen is al een belevenis op zich! Als je klaar bent met eten kun je gezellig uitbuiken in de schommelstoelen en nog even nagenieten van de belevenissen bij Jaanchies restaurant. Geopend van 12.00u tot 19.00u
 
Tussendoor mag u best een dagje luieren hoor! Ik doe met u mee, heerlijk in mijn hangmat op eigen veranda… Morgen gaan we verder, ok?
 
Zullen we vandaan naar Willemstad gaan? Als we nu eerst eens lekker de spa van het Kura Hulanda testen? Dan nemen we een massage in de buitenlucht en hoeven we niet naar opgenomen muziek en klaterend water te luisteren, maar naar een echte waterval. Na een goede lunch, kunnen we het museum bekijken. Ik vind het een zeer indrukwekkend beeld geven van de slaventijd. Vlakbij hotel Plaza weet ik trouwens een goed restaurant, de Boogjes, het ligt aan een autovrij straatje, lekker buiten eten! Nog niet genoeg? Ga dan lunchen in de Old Market. Dit is een grote hal met 6 verschillende restaurantjes, hier staan de Antilliaanse vrouwen te koken. Hier gaan eten is zeker een aarader en niet duur, je zit tussen de lokale bevolking met lokale gerechten zoals het bekende Antilliaanse stoofpotje met geitenvlees of vis. 
 
En vervolgens, op pad met de enige echte Sambabus! We rijden al feestend langs diverse bekende strandtenten, maar ook superleuke Antilliaanse barretjes en eindigen bij het bekende Mambo Beach, dansend met onze voeten in het zand…
 
Straks vliegen we verder naar Bonaire voor de ervaringen van You (Judith) daar. Maar eerst nog even verder genieten op Curacao...  Bekijk in Willemstad de kleurrijke handelskade met de verschillende terrassen en restaurants met uitzicht op de pontjesbrug. Wandel langs de floating market en door de straten vol met bijzondere winkeltjes en souvenirs. Het is helaas alweer tijd om Curaçao te verlaten. Na een vlucht van 12 minuten kun je aankomen op Flamingo Airport Bonaire.
 
Bonaire
Dit eiland is echt een walhalla voor duikers. Het staat bekend om de vele mogelijkheden om kantduiken te maken. Er zijn maar liefst 54 plaatsen om dit te doen, waardoor het ongelofelijk veel vrijheid biedt voor de enigszins ervaren duikers. Een leuke tip is om, dan wel onder begeleiding, bij de zoutpier te gaan duiken. Niet voor niets dat het eiland ook wel 'Divers Paradise' wordt genoemd.
 
Naast het duiken is het eiland bijzonder fotogeniek. Wij raden aan een auto te huren en ook wat foto’s te maken van de prachtige flamingo’s en slavenhuisjes. Of, ook erg leuk, een tour door Washington Slagbaai NP. Wilde parkieten en leguanen zult u zeker zien. Kanovaren door de mangrovebossen van Lac Bay zou ik ook zeker willen aanraden, wat heerlijk relaxed is dat zeg! Vergeet ook zeker niet te genieten van de aanblik van tientallen roze flamingo's in het water als je ze ziet.
Bonaire is geen groot eiland om een voorbeeld te geven, kies je een route voor 24 of 35 kilometer, trek er een dag voor uit, neem een picknick mee en geniet!  Je kunt op Bonaire ook fietsen en scooters huren en zelf het eiland ontdekken, ook hier heb je weer prachtige plekken waar je even kunt stoppen en bijkomen; bijv. het uitzichtpunt bij het Goto meer. Bonaire beschikt over enkele prachtige zandstranden, zoals Playa Funchi, Pink Beach en Sorobon Beach. Er zijn niet veel stranden op Bonaire, maar je kunt wel op veel plekken langs de weg het water in.
 
  
Na een goede nachtrust is het tijd om te gaan snorkelen!! Bij hotel Divi Flamingo staat de boot klaar om ons richting klein Bonaire te varen. Onderweg hiernaar toe worden de snorkelsets uitgedeeld en kunnen we het water in. Wat een gaaf gezicht om al die vissen onder je door en door het prachtige koraal te zien zwemmen. Bij terugkomst op de boot krijgen we een heerlijke lunch aangeboden. Op Bonaire heb je prachtige wateren en mooie natuur. 's Avonds eten wij in een lokaal restaurant, genaamd It rains fish. Wanneer je op Bonaire verblijft, kun je niet anders dan hier een avond komen eten. Heerlijke vis- en vleesgerechten passeren de tafels met de lekkerste wijnen. Na deze overheerlijke maaltijd hebben wij het nachtleven van Kralendijk ontdekt. Hier kun je het beste naar 'Cuba Compagnie' of 'Havana' gaan, op de Zuid-Amerikaanse beats komen de locals bij elkaar voor een dansje en een drankje. Dineren in Kralendijk staat garant voor een echte Caribische avond. In dit gemoedelijk stadje, hoort u ’s avonds het geluid van de steeldrumbandjes over het water. Magisch! 
  
 
 
Sint Maarten
Hier was ik, You/Judith, slechts een dagje met een cruiseschip. Eigenlijk veel te kort. We legden aan bij Philipsburg, op de Nederlandse kant van het eiland. Een geweldige plaats om aan te doen tijdens een cruise. Tegelijkertijd is Sint Maarten ook een eiland waar je prima wat langer kunt blijven. Ondanks de Heineken-bar in Philipsburg en het feit dat de andere kant van het eiland Frans is, is de sfeer vooral Amerikaans.
De Franse kant van het eiland, zoals het haventje van Marigot, is wel weer echt Frans. Inclusief petit-dejeuners en vislunches. Je moet er van houden!
 
Dit eiland is prachtig groen zeggen de folders, maar dat heb ik niet helemaal kunnen beamen. Het is kleinschalig en ik moet zeggen wat saai in het achterland. Neemt niet weg dat de stranden er prachtig zijn en ik je er zo een reis naar toe zou aanraden hoor, begrijp me niet verkeerd! Vergeet even hetvolgende: een perfecte hide-away voor topcriminelen. (Ooit is Holleeder hier naartoe gevlucht, weet u nog?) Nee, nu doe ik net of Sint Maarten niet leuk is, maar dat is het zeker wel hoor! Ook is het prima te combineren met eilanden als Saba en Sint Eustatius. Dat is, wanneer je niet bang bent voor korte landingsbanen. De landingsbaan van St Eustatius staat bekend als een van de lastigste ter wereld. Maar die van Sint Maarten staat in dezelfde top tien. Daar laat jij je toch niet door afschrikken?
 
Je leest het, wij zijn als geen ander zijn wij op de hoogte van de eilanden plus het aanbod van hotels, appartementen en privévilla's en kunnen we samen een mooie invulling geven aan jouw droomvakantie naar de Antillen. 
 
Neem contact met ons op en laat ons een passend reisvoorstel bij jouw wensen maken: 06 46108431 of Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.